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5G为什么不是一场美国能赢的比赛

来源: 上海证券通    发布时间:2019-06-20

美国总统特朗普宣称“5G竞赛是一场美国必须要赢的比赛”,这个说法误导了许多人。

特朗普是一个讲政治大于讲科学的总统,他说的话在科学上站不住脚,人们已经习以为常,但他的粉丝认为他别有深意,从政治上确保美国利益有其可行之道,因此即便对于5G这些高科技领域的话题,很少有人怀疑,作为堂堂美国总统,他的观点从政治上同样并不高明。

5G是指无线通信第五代,这个产业好比是信息高速公路的建设,是做基建的。基建的任务有很多,无线通信的最终目标是为人类信息社会的效率提升服务,而投资基建是中国一直擅长的,其好处也在于拉动经济增长、创造就业等。基建要结合国情,立足用户,自古以来,从来没有听说国与国之间,将基建作为一种谁必须要赢的竞赛。

如果有哪个国家一定要在任何一种基建上与中国比赛,那自然还没开打就输了。中国政府在基建的组织能力和执行力上有体制优势,中国有数量与质量遥遥领先的工程师群体和最广阔的市场,华为徐直军说得好,新西兰的5G市场还不如他的家乡益阳。即便强大如美国,如果要和中国比基建,那也是自找“诚不可与争锋”的对手,只需要看看4G的情况,中国4G用户10亿,全球一共20亿,中国占了半壁江山,这还怎么比赛?

更何况,全世界的主要通信设备厂商只剩下华为、爱立信、诺基亚和中兴,如果欧洲说要和中国在5G上竞争,还可以理解为争夺市场,当然欧洲并没喊什么5G竞赛,四家的格局已经很稳固了,运营商出于自身利益和市场竞争原则不可能只选择一两家供应商。那么,美国又有什么可争夺的呢?在5G方面,美国没什么资本参与主要竞争,美国确实有一些专利技术和高端元器件是领先世界的,但特朗普的做法可是背道而驰,不让拥有广阔市场的中国厂商购买,等于是损害美国厂商的技术进入市场。

那么特朗普说要比赛,一定有其政治上的考虑,我们试着分析一下。

第一种可能是,特朗普虽然知道规模上没法比赛,他想确保美国在尖端技术上的优势不被中国超越。这可能是特朗普考虑的,但实际行动中,特朗普掐断美国技术“走出去”的做法,起到的是相反效果。

任何技术只有被用起来才能发展,具体来看,5G上美国的技术优势还是在半导体方面,尤其是高端的射频芯片、光通信芯片和天线技术。全世界能做5G的厂商很少,而任正非强调“5G基站和微波结合起来做得很好的只有华为”,这里的微波就是指毫米波。

毫米波是波长在1~10毫米的电磁波,对应频率为30~300GHz。毫米波虽然有带宽大的优势,可以大大提高数据传输速率,但现有技术并不成熟,最大的问题是信号衰减,高频带来的信号覆盖范围小是先天不足,遇到降雨的衰减大也是难以克服的挑战。

5G部署上,不同国家和地区承载5G所用的频率不同,这是结合自身情况的,也是基础设施建设共通的产业规律。3.5GHz是国内运营商争夺的主战场。中国电信和中国联通获得3500MHz频段试验频率使用许可,中国移动获得2600MHz和4900MHz频段试验频率使用许可。对于中国来说,由于高速光纤覆盖远远超过欧美,国内运营商用毫米波技术本来就不经济,因此在部署的计划上也晚于欧美,这正体现了基建不是比赛,而是服务这一规律。

毫米波技术有百年历史了,过去用在卫星、雷达,但直到5G时代才想着大规模商用,原因还是需求小、成本高和技术不成熟。在技术的前沿上,美国暂时是领先的,比如高通就在毫米波天线模组、毫米波射频链路架构等产品上有优势。现在按特朗普的“禁售”做法,中国不急着用,美国也不让给,华为这样驱动技术商用的中流砥柱被限制,最受伤的自然是掌握产业链上游高端技术,希望尽快推广的美国厂商。

因此,无论特朗普的主观意愿如何,他想确保美国技术领先用的是违背美国高科技公司意愿的做法,伤人害己,这自然谈不上高明。

第二种可能是,特朗普知道基建上没啥好比赛的,美国也比不过,但他就想对中国基建搞破坏,比赛只是借口。清华大学阎学通教授就说:“美国采取的是破坏政策,它在阻碍华为的5G技术成为全球标准。比起建立标准,搞破坏容易很多。美国在做一件容易的事,而中国在做一件难做的事,这就是为什么好像美国的政策效率比中国的政策效率高。”

美国对中国搞破坏其实一直有,中国军工企业早就在实体清单上了,只不过现在破坏到了民用领域,超出了国际秩序的常态,也引起了中国普通老百姓的关注,但这种新常态大家也早晚会适应。

确实,搞破坏是比较容易奏效,但通常来说这不是高明手段,因为你破坏别人,别人也可以破坏你。当然,中国是维护国际秩序的坚定力量,是正能量的一方,不可能学美国的一些手段,但这个过程对中国“历练”极大,也可以起到促进中国改革的作用,因为形势决定了特朗普只能采取破坏而不可能发动全面战争,在美国能够实现的限度内,任何破坏最终都将使中国更强大。“堡垒是从内部攻破的,堡垒是被外部加强的”,任正非就引用过这句话,并表示:“公司内部正在松散,奋斗的意志正在衰退的时候,是外部压力激发我们内部加强了密度、巩固了团结。我们决不能妥协,一定要胜利,除了胜利,我们没有其他路可以走。”

具体到5G上,特朗普是怎么搞破坏的呢?就是用安全问题和掐断供应等来打击中国企业。在安全问题上,美国的盟友从技术和价格出发,从自身利益出发,没有以意识形态来选边站,就连英国都允许华为5G在非核心网商用了。在禁售问题上,美国自己的公司不情愿,因为不仅商业利益受损,信用也被透支,美国之外的科技企业更是会以自己的利益为首,台积电就把美国商务部官员打发回去了。总之,破坏虽然相对容易,但特朗普对中国5G的破坏有几点问题。

一个问题是,时机太晚了。4G技术已经很成熟了,比如做到了接近香农极限的编码(5G更接近些也只能提高1-2%),4G可用最大带宽是100MHz,数据传输速率上限是1Gbps,现在做到600Mbps毫无难度(华为何刚亲测联通5G网络,下载速率略超1Gbps)。一位从业将近20年的通信行业老兵称,4G时代人类通讯技术已经达到极限的90%了,依我看,从信息论角度这是有一定道理的,当然后面可以继续发展,向更高频、制造更多个信道(比如多天线)来演进,但对于中国这个基站和光纤覆盖如此领先的国家来说,可以说无线通信从来不是中国信息社会发展的障碍,这里没有比赛,因为比赛还没开始,中国已经赢了,中国的精力本来是瞄准一带一路信息基础设施建设的,综合成本、功耗等不同角度,即使人类目前还不存在5G这项科技,中国眼下也大有可为。

因此在组网上中国本来也不急,美欧韩一些运营商主推NSA,就是非独立组网,核心网还是4G的,相当于中枢神经或者主动脉是4G的,只是神经末梢或者毛细血管改成5G,NSA方案因为核心网络没有动,因此无法支持5G的高可靠低时延和大连接这两个特征。我认为,中国运营商此前是瞄准SA的,就是独立组网,能够真正满足5G时代工业互联网对于高可靠低时延和大连接的需求。因为中国移动此前主导了5G SA标准的制定,中国电信也在白皮书中表示“优先选择独立组网SA方案”。

中国本来非常淡定,等待标准冻结、技术成熟,但特朗普搞破坏,反而驱动中国在5G发展上提速,工信部的牌照发放就比预期提前了,运营商也开始推动部署简单、起步快和投资少的NSA方案,对此无需争议,两种方案其实各有利弊,当下NSA方案有更多终端支持,推动会更有效,在需要重点推广工业互联网的地方可以先缓建,或者采用可以通过软件升级切换到SA的基站设备。总之,中国从等待SA一步到位,到边打边干,让NSA先动起来,特朗普的干扰不仅没有成功,反而让中国更加积极主动,只要还坚持按照科学和产业发展规律办事,中国5G发展会更快更好。

时机太晚当然不是特朗普的错,他也一直在抱怨美国错过了遏制中国的最佳时间窗口,但他明知时机并不对,还企图搞破坏,这就是不高明的地方,这就涉及另一个问题,反作用太强了。

特朗普选择这样粗暴的搞破坏方式,不仅迫使中国加速5G的推进,激发了中国科技产业的斗志,而且破坏了自己的声誉,原来美国科技公司是随时会因为行政命令导致不能对客户交付的,这种形象比起客户的失去,对美国企业是更大的损害。有些人喜欢拿当年的“东芝事件”来和华为对比,但当年美国惩罚东芝,是东芝确实违背了日本法律,日本通产省依据《外贸及外汇管理法》行政处分东芝,日本警视厅自己逮捕了东芝的高管,美国所做的也只是禁止东芝的一些产品向美出口,终止一些与东芝的合作,其实对东芝的影响很有限,东芝的营收和利润没过几年就企稳回升。

相比过去,特朗普这种粗暴破坏方式其实是刷新三观的,美国拿不出任何合理依据,却要别人在美国技术和华为之间二选一,在美国政府和华为之间二选一,不仅给华为打了广告,也降低了自己的身段。而美国一些议员更是美国自己的高级黑,比如一直对华整幺蛾子的参议员卢比奥,竟然提出不保护华为在美国的专利权,这已经是置美国标榜的价值观于不顾,置美国苦心经营的国际专利体系于不顾,向流氓国家看齐的行径,可以说如今美国搞破坏,既加速了中国5G发展,更多破坏的又是自己的软实力,怎么能够算高明呢?

第三种可能是,特朗普也知道5G没法比赛,也知道阻止中国5G发展是痴人说梦,但特朗普最大的动机是拉动美国就业,他以比赛为由,推动美国5G发展,是学习中国道路,学习中国在基建上的成功经验。我认为,这是合理的,也是特朗普所有可能动机中,最高明的一种,只不过,这已经否定了“5G竞赛”这个命题的真实性。

根据计划,美国政府和私营企业部门总共计划在5G网络上投资2750亿美元(约合人民币1.84万亿元),创造300万个就业岗位,并为美国经济最终增加5000亿美元的效益。特朗普很想由政府主导5G政策,不过最后他还是让步了,宣布美国将把5G建设交给私营部门,但无论如何,特朗普确实很想借鉴中国模式,他认识到大规模基建要依靠政府,光靠美国的私营部门,他感觉做不成。

按照工信部官员的说法,中国预计5G投资达1.2万亿元,大约为4G的1.5倍,可见美国给出的计划也是极富有野心的。特朗普说“5G竞赛是一场美国必须要赢的比赛”的那段视频,很多人可能印象深刻,特朗普高呼美国公司必须引领世界无线通信技术,要保护这些技术不被敌人掌握,并称“我们是有敌人的”。中国学者汪涛就指出,视频中特朗普身后站的,却不是代表美国无线通信尖端技术的企业大佬,而是带着工作头盔的蓝领工人。

是的,特朗普的所作所为,正如前面所分析,终究没有让引领技术的美国科技企业受益,他没有听取这些企业大佬的抱怨,他听到的是美国工人的声音。假如使美国工人失去工作岗位的是美国的敌人,那么除了自我革命,美国不会再次伟大。特朗普当然不能说他要学习中国,他也未必能学到什么,但他通过预设一场并不可行的与中国的竞赛,证明了自己对中国实力的认可,作为历史上第一个这样的美国总统,他是不会被中国人忘记的。

还是基辛格说得深刻,在接受金融时报采访时,这位95岁的老人表示,“特朗普可能会成为结束时代、强力推进脱下旧日伪装的人物之一。当然,这未见得表明特朗普是有意为之,或已在考虑有什么备选项。恐怕这只是一场意外。”


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